如何保護我們的靈魂之窗?

眼睛是我們的靈魂之窗,隨著年紀增長,雙眼機能會逐漸衰退,從而引起不同的視力問題及眼疾,例如老花、白內障和黃斑病變等; 當中的黃斑病變更是香港長者三大致盲殺手之一,可於三個月內極速致盲,估計現時本港有超過十萬人已患上此症,每年新症多達2280宗。



面對愈趨嚴重的眼部問題,日常眼睛護理及定期檢查眼睛,對及早發現與預防眼疾十分重要,不過保持均衡飲食,攝取足夠營養素,亦是維護眼睛健康的重要守則。 到底有什麼營養素對眼睛特別有益呢? 讓我們來逐一探討!





花青素:

花青素是高效能的天然抗氧化物,其抗氧化功效比維他命C和E強數十倍,更有效清除自由基,保護眼睛細胞免受自由基傷害。


花青素的抗氧化效能可直接於視網膜的神經細胞產生效用,保護微絲血管免受自由基破壞。研究顯示,花青素有助加速視網膜色素再生,協助眼睛適應光線。


此外,花青素能抑制破壞眼部細胞的酵素、強化微絲血管的彈性、促進血液循環與維繫正常眼球壓力,以助紓解廣泛的眼睛問題。


一般草莓類水果都含有花青素,例如小紅莓、桑椹、藍莓等。當中以北歐野生藍莓所含花青素的種類及含量最豐富,護眼功效顯著。



葉黃素:

葉黃素屬於類胡蘿蔔素的一種,是視網膜中黃斑部的重要成分,因此多攝取有助防止眼睛退化,特別是預防老化性黃斑病。


由於葉黃素擁有抗氧化功效,可幫忙過濾藍光,降低顏色相差度,使視力更精準及減低紫外線對視網膜的傷害。 此外,葉黃素是唯一可存在晶體的類胡蘿蔔素,因此可以保護晶體免受自由基侵襲。


由於葉黃素不能從身體製造,所以必須從日常飲食中攝取。食物中, 葉黃素主要存在於深綠色蔬菜(如菠菜、西蘭花和芥蘭等)、橙、粟米、蛋類等食物。



玉米黃素:

與葉黃素皆為視網膜黃斑部中不可缺少的類胡蘿蔔素,不同的是它主要集中於黃斑的中央區域,而葉黃素則集中於周邊區域。


由於黃斑部中心點,入射光最強,產生的有害氧化物也最多,玉米黃素的抗氧化功能, 可助消除自由基,預防及改善白內障、黃斑病與其他退化性眼疾。玉米黃質亦能過濾掉藍光,避免其對眼睛的損害。


要從飲食中攝取人體無法合成的玉米黃素,就要多進食粟米、紅椒、枸杞子和小紅莓。不過由於食物種類不多,因此如希望獲得成分穩定、吸收率高而且功效有保證的玉米黃素,亦可選擇市面上不同的專利產品。



小米草:

小米草是一種珍貴的草本植物,英文稱Eye bright,即是眼睛清晰明亮的意思。有助維持肝臟淨血之功用,使視力清晰、紓緩眼睛疲勞、擊退紅筋、抗自由基功效和滋潤眼睛,並具有抗菌作用,紓緩眼睛乾澀或因感冒或過敏引起的的淚水增多、疼痛及痕癢。


小米草是西方傳統草藥學的補眼良方。自中古世紀以來,小米草就一直在歐洲被當作眼睛補品。小米草在歐洲已被醫生指定為天然的護眼補品,有「可喝的眼藥水」之稱,故小米草實屬維護視力的最佳草本。


要記住色彩繽紛的蔬果,特別是紅、橙、黃、紫等顏色的食物,例如紅蘿蔔、南瓜、野生藍莓、西蘭花、芥蘭等,都含豐富抗氧化功效, 是護眼的不二法寶,一定要多進食。




如何挑選優質的護眼產品:

市面上針對護眼的保健食品種類繁多,但大部分市民都未必有足夠知識去選擇適合的產品,因此建議市民可以利用產品標籤上的資料,特別要留意功效、成份、及產地,去幫助選購合適產品。


- 如產品是標榜以藍莓製造,請留意是選用「藍莓blueberry」或是「北歐野生藍莓Bilberry」,因為bilberry的花青素含量,比blueberry 高出十倍,真正發揮保護眼睛,加速視網膜紫質再生,提升視力的作用。




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